La France hors des sentiers battus : 10 lieux incroyables à découvrir absolument

Héla Tlili
par Héla Tlili

Vous avez la bougeotte mais pas le budget qui va avec ? Vous vous demandez que visiter en France ? Voici 10 destinations incroyables pour découvrir l’Hexagone autrement.

La France est le pays le plus touristique au monde depuis de longues années. En 2015 par exemple, près de 85 millions de visiteurs curieux ont voyagé pour la découvrir. Ses paysages contrastés, son patrimoine riche de centaines d’années, ses vins et sa gastronomie aussi divers que délicieux sont quelques bonnes raisons de venir (ou de rester !) pour profiter un peu de cette légendaire douceur de vivre. Mais connaissez-vous vraiment la France ? Voici 10 endroits à visiter en France que vous ne connaissez peut-être pas encore.

À la découverte d’une des plus belles régions de France sur le sentier Mare e Monti

Vous aimez la randonnée? Pas nécessairement celle réservée aux athlètes, mais celle qui vous permet d’apprécier des paysages pittoresques et de respirer le grand air ? Découvrez le circuit corse de Mare e Monti, qui varie les plaisirs entre mer et montagne et vous révèlera quelques uns des plus beaux sites naturels de France. Moins difficile et moins connu que le réputé GR20, il se complète en 9-11 jours et inclut 1171 mètres de dénivelé.

Les Calanches de Piana, un des plus beaux sites naturels de France
Découvrez la beauté des calanches de Piana © photogolfer/Shutterstock.com

Marchez le long du superbe Golfe de Porto, inscrit au patrimoine de l’UNESCO. Il regroupe la réserve naturelle de Scandola, qui regorge de richesses marines et terrestres, le Cap de Girolata et son hameau seulement accessible par la mer ou par le sentier, ainsi que les Calanches de Piana, formations magmatiques rouges et étonnantes s’élevant jusqu’à 698 mètres. La beauté sauvage de ces paysages restera longtemps gravée dans votre mémoire.

Astuce KAYAK : Ne manquez pas de déguster les produits locaux en passant par le village de Porto par exemple. L’huile d’olive d’OTA, le brocciu de Piana, les marrons glacés ne sont que quelques-unes de spécialités qui vous attendent sur l’île.

Balade haute en couleurs aux Ocres de Rustrel

Une randonnée au milieu du paysage sauvage des Ocres de Rustrel pourrait vous donner l’impression d’être au États-Unis, et plus précisément au Colorado. C’est d’ailleurs la ressemblance avec cet État qui lui a valu le nom de « Colorado Provençal ». Pourquoi alors parcourir des milliers de kilomètres lorsqu’on peut profiter d’un décor tout aussi splendide dans le Vaucluse ? Forgé d’abord par l’homme, ce paysage a subi l’influence de la nature et offre aujourd’hui un spectacle de couleurs et de reliefs impressionnants. Comment alors ne pas l’inclure dans notre liste des lieux à visiter en France ?

Le Colorado provençal, un des plus beaux endroits de France
Une balade haute en couleurs… et en pigments, attention aux vêtements ! © PHB.cz (Richard Semik)/Shutterstock.com

Si vous n’êtes pas du genre aventureux, vous pouvez plutôt choisir de visiter le Sentier des ocres, à environ 16 km du Colorado Provençal. Vous y trouverez deux parcours aménagés (un petit et un grand). L’entrée est cependant payante contrairement à son voisin de Rustrel, où vous n’aurez à payer que le parking.

Astuce KAYAK : Inutile de vous mettre sur votre 31 pour cette sortie. L’ocre est difficile, voire impossible à enlever des vêtements. Prévoyez également des chaussures adaptées. Évitez d’y aller en période de chaleur et n’oubliez pas la casquette.

Psssssst, vous êtes à la recherche de l’hôtel idéal ? Consultez notre article « Bon plan : trouvez l’hôtel parfait avec ces 5 astuces » pour dénicher l’établissement qui vous convient.

Calme et volupté au lac d’Annecy

Pureté. C’est certainement le mot qui vous viendra à l’esprit à la vue de cette étendue d’eau turquoise qui compte sans aucun doute parmi les plus beaux paysages de France. Vous ne connaissez pas encore le second plus grand lac du pays ? C’est le moment de songer à vous y rendre. En été vous pourrez y pratiquer plusieurs activités aquatiques telles que la baignade ou la plongée, mais ce n’est pas nécessaire pour apprécier la beauté des lieux. Faites le tour du lac en vélo pour prendre le temps d’admirer le paysage.

Annecy, une ville à visiter en France
Une étendue d’eau qui fait du bien à l’âme © fullempty/Shutterstock.com

En août se tient annuellement la Fête du Lac. Vous serez émerveillé par la vue des feux d’artifices étincelant au-dessus du cours d’eau. Sachez également qu’Annecy accueille le festival international du film d’animation chaque année au mois de juin. Trop tard pour 2017, mais pensez-y l’année prochaine.

Astuce KAYAK : Annecy abrite le plus grand village d’igloos de France, à 1700 mètres d’altitude. Ils ne sont pas en glace, mais bien en toile ! Offrez-vous une nuit dans ce lieu insolite et détendez-vous au coeur de la nature.

L’île de Groix, un endroit paradisiaque en France

L’île de Groix, située dans le département du Morbihan, fait partie des nombreux joyaux de la Bretagne et des endroits à visiter en France. Une courte traversée en bateau de 45 minutes vous permettra de rallier cette île à partir de Lorient. La plage des Grands Sables est un paradis pour les amateurs de bord de mer. Et même si vous n’êtes pas du genre à vous la couler douce sous le soleil, son sable blanc et ses eaux turquoise mêlées à la flore environnante vous charmeront à coup sûr. Cette plage est aussi unique en son genre : son banc de sable se déplace de quelques mètres tous les ans.

L'île de Groix à visiter en France
Mais non, il ne pleut pas tout le temps en Bretagne ! © Pascale Gueret/Shutterstock.com

L’île de Groix, c’est aussi une nature sauvage qui fera le bonheur des randonneurs. Profitez du calme, loin du tumulte de la ville dans un lieu où les feux de circulation sont aussi rares que les espaces verts à Paris. Explorez l’île en vélo, arrêtez-vous dans le petit village de Locmaria pour saisir le charme de son port et de ses ruelles.

Astuce KAYAK : En quête d’expériences hors du commun ? Passez la nuit dans une bulle perchée sur un arbre, dans un « Nid’île ». Vous pourrez dormir en toute sécurité à quelques mètres du sol et au coeur de la nature.

Les Pyrénées-Orientales, un département entre terre et mer

Vous n’arrivez pas à vous décider entre mer et montagne pour vos prochaines vacances ? Choisissez les deux, et bien plus encore : les Pyrénées-Orientales, qui s’étendent de la Méditerranée à la province d’Andorre, sont riches de superbes paysages tantôt vallonnés tantôt montagneux et avec une côte splendide sur la mer Méditerranée. Pas étonnant qu’elles figurent parmi les plus beaux sites de France.

Les Pyrénées-Orientales, une des plus belles régions de France
Laissez-vous charmer par les pierres dorées de Castelnou © Elena Dijour/Shutterstock.com

De nombreux charmants villages peuplent ce département, dont cinq inscrits aux plus beaux villages de France. Perpignan, son chef-lieu, est la seule « grande ville » avec 120 000 habitants, les autres communes dépassant rarement 10 000 âmes. Les traditions culinaires, les vins doux naturels, la culture riche et les nombreuses activités que vous pouvez pratiquer sont autant d’autres raisons d’y aller sans attendre…

Astuce KAYAK : On les voit à tous les pieds depuis plusieurs étés déjà : les espadrilles. Profitez de votre visite dans cette région pour vous procurer une paire authentique de « vigatana » à Vallespir.

Le jardin de Claude Monet : un tableau impressionniste bien réel

Vous vous demandez toujours que voir en France ? À environ 1h30 de route de Paris, à Giverny, vous attend un monde qui semblerait presque irréel. Se promener dans le jardin de Claude Monet, c’est comme se balader dans une de ses peintures. Une expérience totalement unique. Cet espace vert se divise en 2 parties : le clos normand et le jardin d’eau. Inspiré des jardins japonais, ce dernier vous transportera à des milliers de kilomètres de Giverny. Et tout cela à moins de 2 heures de route de Paris ! Les visites ont lieu du mois de mars à celui de novembre (du 25.04 au 01.11 pour l’année 2017).

Giverny, une ville de France à visiter
Un vrai tableau © Oleg Bakhirev/Shutterstock.com

La maison de Claude Monet est également ouverte aux visiteurs pendant la même période. Giverny, c’est le paradis sur terre pour les amateurs de peinture, qui se devront également de visiter le musée des Impressionnismes. Si vous n’êtes pas encore rassasié de découvertes, rendez-vous à Vernon pour observer le Vieux Moulin, immortalisé dans une des toiles de Monet.

Astuce KAYAK : Après avoir vu les nymphéas en personne à Giverny, partez admirer les célèbres tableaux de Monet au musée de l’Orangerie à Paris.

L’île Penotte, un quartier pittoresque hors du commun

Découvrez le monde à part du quartier de l’île Penotte. Situé aux Sables d’Olonne, il vous émerveillera par ses couleurs et la beauté de ses façades. Promenez-vous dans ses « venelles » pour admirer les mosaïques faites de coquillages par une artiste locale, Danièle Arnaud-Aubin, et découvrez les noms originaux des petites ruelles.

L'île Penotte, un des plus beaux sites de France
Les murs extravagants de l’île Penotte vous mettront de bonne humeur © ludovic/flickr.com

Ne manquez pas de faire une balade dans le port de plaisance le plus important de Vendée. Le port Olona se trouve à une quinzaine de minutes à pied du quartier de l’île Penotte. Alors prêt à visiter un des plus beaux coins de France ?

Astuce KAYAK :  En été, ce quartier accueille un marché tous les jeudis. Vous pourrez y trouver des œuvres d’artisans et peut-être même aussi y rencontrer la « dame aux coquillages ».

Le Palais Idéal du Facteur Cheval : un endroit insolite en France

Bienvenue dans le monde surréaliste du facteur Ferdinand Cheval. Ce dernier a entamé seul la construction d’un palais hors du commun en 1879, à Hauterives dans la Drôme. Après avoir récolté les pierres nécessaires à sa création pendant ses tournées, il acheva cette construction unique en 1912, soit 33 ans plus tard.

Le Palais idéal, un endroit insolite en France
Oui oui, vous êtes bien en France ! © PHB.cz (Richard Semik)/Shutterstock.com

Cette œuvre est un mélange de plusieurs styles artistiques. Personnages géants, animaux et nature se rencontrent pour former une construction dont le style est difficile à cerner. Certains la qualifieront « d’art brut », d’autres « d’art naïf ». C’est d’ailleurs à ce titre que le palais a été classé monument historique. Quel que soit le genre de cette construction insolite, une chose est sûre : vous vous sentirez comme dans un autre monde et vous serez certainement émerveillé devant « le travail d’un seul homme ».

Astuce KAYAK : Ferdinand Cheval ne s’est pas arrêté à son Palais Idéal. Il a par la suite entrepris la construction de sa dernière demeure pendant 8 ans. Visitez « le tombeau du silence et du repos sans fin » au cimetière communal de Hauterives.

Vous voulez sortir des sentiers battus et vivre des expériences hors du commun ? Notre article « 6 idées d’escapades originales pour un long week-end » vous présente des destinations qui sortent de l’ordinaire.

Prenez de la hauteur au Puy-en-Velay

Le Puy-en-Velay est une ville de France à visiter à tout prix. Laissez-vous charmer par cette ville toute en hauteur, remplie de verdure et à l’architecture splendide. Visitez sa célèbre cathédrale, abritant une vierge noire. Montez vers Notre-Dame de France sur le rocher de Corneille, un piton volcanique, pour apprécier une vue splendide sur la ville et ses alentours.

Le Puy-en-Velay, une des villes à visiter en France
Le Puy, le joyau de l’Auvergne © Belt944/Shutterstock.com

Pour profiter d’un panorama tout aussi magnifique, pourquoi ne pas entreprendre une randonnée vers le mont Denise, à environ 5 km de la ville ? Vous pourrez observer de ses 890 mètres un superbe décor, ponctué entre autres par la forteresse de Polignac et le massif de Mézenc.

Astuce KAYAK : En guise de souvenir faites dans l’originalité et ramenez un bout de Velay, fromage fermier de la région. Ou faites le plein de protéines avec quelques grammes (ou kilos, si vous en raffolez) de lentilles vertes du Puy.

Remontez dans le temps aux vallées des Merveilles et de Fontanalbe

Les Alpes vous transportent dans le temps à la vallée des Merveilles. À la hauteur de son nom, ce lieu souvent qualifié de « musée à ciel ouvert » vous plonge dans une histoire vieille de 5000 ans à plus de 2000 mètres d’altitude. Découvrez les multiples gravures réalisées sur la roche par l’Homme. Pour en apprendre plus sur ces illustrations et leurs auteurs, pensez à prendre part à une visite guidée.

La Vallée des merveilles, un des plus beaux coins de France
Partez à la chasse aux gravures rupestres © maarjaara/flickr.com

Continuez à suivre les traces de ce passé lointain en visitant la vallée de Fontanalbe qui mérite également d’être citée parmi les plus beaux endroits en France. Elle est aussi chargée d’histoire, mais aussi de verdure contrairement à sa voisine qui a été modelée par les glaciers.

Astuce KAYAK : Non loin de la vallée des Merveilles dans les gorges de la Roya, vous pourrez pratiquer des activités aquatiques telles que le « kayak-raft ». Quel que soit votre niveau, vous vous amuserez comme un petit fou !

Et vous, quels sont vos petits coins secrets en France ? Dites-nous tout !

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